Traitements bois Rolle

Généralement, le « rat » a toujours accompagné l'Homme depuis la Préhistoire, et ainsi, c'est un animal qui occupe une très forte symbolique et qui est très présent dans les domaines folkloriques et artistiques. Mais la symbolique n'est pas la même selon les époques et selon les différents continents. En Orient et plus essentiellement en Asie, le rat est généralement le symbole de l'intelligence, de l'ambition et même de la chance58,59. En Occident, et ce depuis le Moyen Âge, sa valeur symbolique est généralement négative, certainement du fait qu'il est destructeur de récoltes et propagateur d'épidémies. Cependant la symbolique du rat est bien plus alambiquée, et il reste un animal rempli de symbole, inhérent à l'Homme.

En Inde comme en Extrême-Orient, le rat est combiné aux divinités. Dans l'hindouisme, le rat est associé à Ganesh puisqu'il en constitue la monture (le vahana). Du fait que Ganesh est une des divinités les plus populaires de l'hindouisme, le rat apparait comme un animal qui n'est pas perçu comme nuisible mais aimé pour son ingéniosité et sa curiosité. En tant que monture de Ganesh, il est analogue au mantra déclamé et qui picore les graines d'ignorance pour permettre d’atteindre la connaissance que représente la Divinité 60. Complètement vus comme des créatures inoffensives, on peut voir en Inde des rats se promener parmi les hommes, sans que cela pose un souci à la population.

Le temple de Karni Mata, en Inde dans l’État du Rajasthan, reste l'un des exemples les plus parlants que l'on puisse apercevoir. Selon la légende locale les rats sont les réincarnations de la sadhvi Karni Mata, de sa famille mais aussi de ses conteurs, bardes et poètes61. Les rats sont les premiers dévots privilégiés de Karni Mata62. Des milliers de rats vivant au sein du temple (20.000 selon certaines estimations63), la tradition dit qu'il y a quatre ou cinq rats blancs, que l'on considère comme particulièrement saints. Ils sont les manifestations de Karni Mata elle-même et de sa famille. Les discerner est un privilège et les visiteurs ont le devoir de leur actroyer de la nourriture.

En Extrême-Orient, le rat intègre l'astrologie chinoise, c’est est le premier animal d'un cycle de douze animaux. Des fables relatent comment les animaux furent préférés et comment le rat devint le premier animal du cycle zodiacal. Il le fut par la ruse et il est de ce fait associé à la mesquinerie mais surtout à l'intelligence. Il est également attaché à l'argent. Au Japon, le rat est considéré comme le messager de Daikokuten, divinité de la chance, du commerce et des échanges