Traitements bois Morges

En réalité, le « rat » a toujours conduit l'Homme depuis la Préhistoire,, et de ce fait, c'est un animal qui prend une très forte symbolique et qui est solidement disponible dans les domaines folkloriques et artistiques. Cependant la symbolique n'est pas la même selon les époques et selon les différents continents. En Orient et plus particulièrement en Asie, le rat est généralement le symbole de l'intelligence, de l'ambition et même de la chance58,59. En Occident, et ce depuis le Moyen Âge, sa valeur symbolique est généralement négative, indubitablement du fait qu'il est destructeur de récoltes et propagateur d'épidémies. Cependant la symbolique du rat est bien plus complexe, et il reste un animal plein de symbole, inévitable à l'Homme.

En Inde comme en Extrême-Orient, le rat est adjoint aux divinités. Dans l'hindouisme, le rat est agrégé à Ganesh puisqu'il en est la monture (le vahana). Du fait que Ganesh est une des divinités les plus populaires de l'hindouisme, le rat est un animal qui n'est pas vu comme nuisible mais vénéré pour son ingéniosité et sa curiosité. En tant que monture de Ganesh, il est similaire au mantra récité et qui consume les graines d'ignorance pour permettre d'accéder à la connaissance que représente la Divinité 60. Globalement perçus comme des créatures inoffensives, on peut voir en Inde des rats se balader parmi les hommes, sans que cela ne soit gênant pour la population.

Le temple de Karni Mata, en Inde dans l’État du Rajasthan, est connu comme étant  l'un des exemples les plus parlants que l'on puisse trouver. Selon la légende locale les rats sont les réviviscences de la sadhvi Karni Mata, de sa famille mais aussi de ses conteurs, bardes et poètes61. Les rats sont les premiers dévots privilégiés de Karni Mata62. Des milliers de rats vivant au sein du temple (20.000 selon certaines évaluations), la coutume dit qu'il y a quatre ou cinq rats blancs, que l'on considère comme particulièrement saints. Ils sont les manifestations de Karni Mata elle-même et de sa famille. Les apercevoir est un privilège et les visiteurs ont le devoir de leur donner de la nourriture.

En Extrême-Orient, le rat fait partie de l'astrologie chinoise, il est le premier animal d'un cycle de douze animaux. Des épitaphes racontent comment les animaux furent choisis et comment le rat devint le premier animal du cycle zodiacal. Il le fut par la ruse et il est de ce fait associé à la mesquinerie mais surtout à l'intelligence. Il est pareillement lié à l'argent. Au Japon, le rat est considéré comme l’envoyé de Daikokuten, déité de la richesse, du commerce et des échanges