Protections volatiles Montreux

Pour éloigner toutes les difficultés causées par les rats à l'état sauvage des campagnes de dératisation sont organisées par les autorités dans de nombreux pays. Elles visent à réduire l’expansion des rats et ainsi à réduire le risque sanitaire.

Depuis longtemps, l'homme tente d'empêcher le rat de pulluler. Au fil du temps différentes méthodes ont été déployées. Dans les habitations, le chat ou certains chiens sont utilisés depuis toujours pour empêcher l’accroissement de ces rongeurs. Dans l’Égypte archaïque, on se sert déjà des chats pour combattre les rats39. Les Vénitiens ramenèrent d’Égypte et de Syrie des galères pleines de chats ratiers afin de déraciner les rats dans la lagune et par là même de combattre la peste40. Vers 1727, avec l’invasion massive du rat gris (surmulot ou rat d'égout), les chiens ratiers, comme l’Affenpinscher, prennent la place des chats en Europe. Alors qu'au Moyen Âge, les massacres de chats n’ont fait qu’accélérer la propagation des rats noirs dont les puces étaient porteuses de la peste bubonique, les fonctionnaires municipaux de Londres ont renouvelé la même erreur environ 300 ans plus tard41. De nos jours, on emploie surtout la mort aux rats, le gaz ou encore les pièges (plus écologiques et rapides), pour évincer les intrus. Mais, les rats sont munis d'un odorat très développé qui leur permet d'éviter les pièges mis en place par les humains. Et ils communiquent avec des ultrasons, dont la fréquence est trop élevée pour être audible pour l'oreille humaine. Dès qu'ils sentent un péril, ils préviennent les autres rats.

Bien qu'ils ne fussent pas alors considérés comme utiles les rats étaient appréciés dans un jeu de sang. Les parieurs organisaient des combats de rats contre chiens43. Ce type de combat connut un grand succès par exemple en Angleterre au XIXe siècle quand les combats de chiens furent interdits en 183544. Ainsi un chien nommé Billy devint célèbre en désopilant cent rats en cinq minutes et demie. En France, ce type de combat, finalement jugé trop coriace, est interdit depuis 1987. D'un point de vue utile les rats ont joué et jouent encore un rôle sur le secteur alimentaire. Plusieurs espèces de rats sont mangées par les communautés rurales d'Asie du Sud-Est, d'Inde et d'Afrique. Ainsi, l'on sait que des rats et plusieurs autres espèces animales ont sustenté les hommes pendant le siège de Paris en 1870-1871. Et dans nos villes aujourd'hui, les rats d’égout adhèrent à l’élimination des déchets dans les villes.